lunes, 30 de agosto de 2021

La era del plástico, de Álvaro Luna [Mini-reseña]

Os dejo hoy con la última mini-reseña de este verano, ya que el libro, La era del plástico, de mi compañero biólogo Álvaro Luna, es el último libro que he leído durante este periodo estival. 


Esta obra, editada por Guadalmazán, es un libro imprescindible para comprender el mundo en el que vivimos y que evidentemente debería ser un must read para cualquier persona mínimamente preocupada o comprometida con el estado actual del medio ambiente. ¿Qué por qué digo esto? Porque Álvaro hace un exhaustivo análisis sobre la situación actual de los plásticos en el mundo, desde muchos puntos de vista y sobre todo desde su óptica como biólogo. El autor hace una gran exposición sobre cómo afecta a diferentes tipos de organismos, dónde se acumula, cómo viaja, cómo llega a los humanos, las diferentes formas en que se presenta… Y éstas son solo algunas de las cuestiones que plantea el biólogo onubense en su libro, por ello pienso que es de obligada lectura, para abrirnos los ojos y sacarnos del desconocimiento general que hay sobre este tema. 

Quizás por todo lo anterior, en los nuevos libros de Algaida para 4º de ESO, en los que he trabajado como coautor con un gran equipo de compañeros, hemos decidido darle a Álvaro Luna un lugar de honor en la portada de la unidad 9, donde se habla de problemas medioambientales, siendo además La era del plástico  uno de los libros recomendados en los materiales adicionales que acompañan a los libros de texto.

Hablando ya del libro, el autor nos plantea una vuelta al mundo siguiendo al plástico por muchos rincones del planeta, lo cual nos da un punto de vista muy amplio sobre la gran problemática que plantea su uso tal y como lo concebimos actualmente. Son 20 capítulos en los que seguimos la pista al villano que protagoniza toda la obra, el plástico:

Empezamos por el primer capítulo titulado El hombre y su obra, que tras el prólogo hace de introducción a lo que viene a continuación. Y como no podía ser de otra manera empezamos el viaje en el siguiente capítulo titulado De la ciudad al resto del planeta. Lo poco que se sabe aún sobre este gran problema se empieza a intuir tras leer El impacto por descubrir, y de ahí pasamos a Un mundo bajo nuestros pies, donde se habla de cómo afecta el plástico al suelo y a las comunidades subterráneas de seres vivos.

En el capítulo 5, Rebelión en la granja, se habla de los plásticos en relación con el ganado y los animales de los que obtenemos alimento las poblaciones humanas. Y en un brillante capítulo titulado El monstruo del lago era de plástico, Álvaro nos traslada de Escocia a Huelva, para enseñarnos un monstruo terrorífico que además es real, no como otros. Sigue con Las arterias obstruidas del mundo, que con este simbólico nombre nos habla de cómo afecta el plástico a los ríos, para llegar desde ahí al mar en Un cuento de corrientes marinas e islas de plástico. Lástima que el cuento no tenga final feliz.

Y del mar nos vamos a la costa en Playas de plástico, para hablar de este problema que vemos y se acentúa aún más en verano, del que es testigo cualquiera que veranee en zonas de costa. Muchos seguro que lo hacéis en el Mediterráneo, y es en este mar en el que se centra el capítulo Mare plasticum. El siguiente capítulo es El día que descubrimos la tragedia, que habla de un documental, tan crudo como necesario, en el que se nos relata cómo afecta el plástico a las aves. Y de las aves pasamos a los mamíferos marinos en Ahogados en plástico, centrándose en una colonia de leones marinos argentinos en La telaraña marina, donde además se resalta la importancia del trabajo que hacen pequeños grupos de personas para ayudar en lo que pueden ante problemas muy graves. 

Llegamos ya a la recta final del libro con el capítulo titulado Al abordaje, inspirado por un paseo del autor por la costa de Huelva. El siguiente es ¿Plástico y cambio climático? donde se aborda la relación entre estos dos inmensos problemas que tenemos encima y a continuación viene Lo invisible a los ojos, donde leemos sobre cómo el plástico también afecta a los microorganismos. La última frontera nos lleva a las profundidades marinas, donde también llegan estas implacables sustancias y de aquí pasamos a Homo plasticus, donde vemos como el plástico llega a nosotros desde los lugares más insospechado, las botellas de plástico del agua, la cerveza, la miel... Y para rematar hay dos capítulos abiertos a la esperanza, donde el autor nos insta a empezar a actuar para cambiar el camino seguido hasta ahora, por ello los títulos, más que apropiados de estos capítulos son El futuro y Res non verba

A mi parecer es un libro magnífico, cargado de datos y de ciencia, y escrito con el cariño y la delicadeza con la que el autor describe cada lugar del mundo o cada situación narrada, y que ya pudimos comprobar en su anterior obra Un leopardo en el jardín, que ya reseñé por aquí hace un tiempo y que por supuesto también recomiendo.


Quiero terminar agradeciendo a Álvaro la gran labor realizada en la documentación y redacción de Un mar de plásticos, porque es un libro que deberían leer nuestros jóvenes, y por supuesto cualquier persona que quiera ser consciente del gran problema que plantean los plásticos a nivel global. Sin duda será uno de los que voy a plantear comprar para nuestra biblioteca del centro y para la de nuestro departamento de biología, porque ofrece una lectura amena y agradable que servirá para abrir los ojos a cualquiera que lo lea y sumar más gente en la búsqueda de soluciones. Lo dije con el anterior libro que reseñé, y no por ello  quiero dejarlo de decir con éste, pero debería ser uno de los obligatorios en las bibliotecas de los institutos de cualquier parte del mundo.

¡Muchas gracias Álvaro!

lunes, 16 de agosto de 2021

Orgas(mitos), de Laura Morán Fernández [Mini-reseña]

El libro que terminé la semana pasada se titula Orgas(mitos), y está escrito por Laura Morán Fernández, alias @veneciana1981, y publicado en la editorial @NextDoorPublish.

Se trata de un libro escrito con muy buen gusto, mucha rigurosidad y el sentido del humor que caracteriza a Laura, a la cual admiro desde que la conozco. Hemos compartido buenos momentos en eventos de divulgación científica y además de una estupenda psicóloga y sexóloga, es mejor aún como persona.

El libro, como su nombre indica, se encarga de desmontar, con mucho tino, una gran cantidad de mitos en torno al sexo, pero no se limita a ello, sino que hace un estupendo repaso por temas desde muy básicos a más complejos relacionados con la sexualidad. Podría decir con bastante atino, siempre desde mi punto de vista, que es un libro que debería estar en las bibliotecas de los institutos de Secundaria, porque las explicaciones son sencillas y clarificadoras, incluso para conceptos complejos, y sería un complemento perfecto a las charlas sobre sexualidad y al trabajo sobre este tema en las clases de Biología y Geología.

De hecho, Laura empieza con un primer capítulo llamado Aclarando conceptos, donde sienta las bases para muchas de las ideas que desarrolla en el resto del libro.

De lo normal a lo normativo se adentra en la complejidad, y la absurdez, que la mayoría de las veces tiene el termino "normal", y no solo en el sexo, sino en cualquier ámbito de la vida. Me encantó, por supuesto. Bravo Laura.

Es brillante también el capítulo Lo de ahí abajo, para hablar sobre los nombres tabús, ridículos y despectivos que en muchas ocasiones damos a los órganos sexuales.

Y como no podía ser de otra manera, le dedica un capítulo entero al clítoris, el gran desconocido del aparato reproductor femenino.

A continuación el capítulo dedicado a los orgasmos, o mejor dicho, al orgasmo, puesto que el apropiadísimo título es Orgasmo no hay más que uno.

En Olores, fealdades y otras maldades hace una defensa a la variedad y de nuevo se posiciona en contra de "lo normal".

Y evidentemente de aquí pasamos a La tiranía de la belleza y lo condicionados que nos sentimos por ella y la correspondiente moda que toque en cada momento.

El capítulo dedicado a la Educación sexual de profilaxis y anticoncepción, me pareció muy divertido, y por supuesto muy cercano a la realidad educativa que vivo en mi día a día en el trabajo.

Pasamos a otro título divertido, aunque no lo sea el trasfondo de lo que Laura nos cuenta aquí. Se trata de Ninfomanías y otras tonterías.

En la mitad del libro nos encontramos el capítulo dedicado a los Preliminares, donde también habla del tamaño y otros engaños. Brillante también.

¿Y duele? es la pregunta que abre el conjunto de páginas dedicado a las principales dudas que surgen ante las primeras relaciones.

Continúa con No hacen falta dos, cuyo título habla por sí solo, y con otro dedicado a la importancia del juego en el sexo.

Y en los capítulos finales, la autora se centra en los mitos en torno a la duración de las relaciones (Desde el minuto uno hasta el último) y la relación entre el sexo y el amor (Amor, deseo y otras emociones irracionales).

Para rematar esta estupenda obra dedica uno, ¿Cuántos tipos de "sexo oral" practicas?, a la importancia de hablar de sexo y de hacerlo con claridad, sin miedos y con conocimiento de causa.

El cierre es sobre Los beneficios del sexo en las personas, lo cual te deja con bastante buen sabor de boca cuando terminas este libro.

Es una suerte tener amistades tan geniales y que sepan tanto de los mas variopintos temas. En este caso Laura habla de sexo sin tapujos y muy clarito, en un libro que toca muchos temas de los que hay que hablar sí o sí. 

¡Enhorabuena y muchas gracias amiga mía!

lunes, 9 de agosto de 2021

Eso no estaba en mi libro de historia de los dinosaurios, de Francesc Gascó Lluna [Mini-reseña]

Pues otro refrescante libro que me he bebido en estas vacaciones es Eso no estaba en mi libro de historia de los dinosaurios, del paleontólogo Francesc Gascó Lluna, alias @El_Pakozoico, una bonita obra editada por Guadalmazán.

A Paco lo conozco ya desde hace muchos años, y es una de esas personas encantadoras con las que congenias incluso antes de conocerlo en persona, y que cuando lo conoces, pues aún es mejor. Así que me he leído su libro con mucho cariño y muchas ganas, porque sabiendo de su pasión por el mundo de los dinosaurios, tenía que salir un buen libro sí o sí.

Da la casualidad de que justo el año pasado por estas fechas terminé también de leer "Auge y caída de los dinosaurios", de Steve Brusatte, un libró que me fascinó, y justo ahora termino este de Paco que cuenta multitud de detalles que complementan perfectamente a aquel otro libro. ¿Se nota que me encanta este tema no? Pues sí, la verdad.

El autor nos muestra en esta obra momentos claves de la historia del descubrimiento de los primeros y los más relevantes fósiles de dinosaurios, así como muchos relatos de ficción en los que los dinosaurios han sido los protagonistas. Por supuesto hay muchos detalles sobre las principales apariciones estelares de los dinosaurios en diferentes medios, como el cine y la televisión, y curiosidades como sus apariciones recurrentes como reclamos publicitarios. 

Las diferentes "fiebres por los dinosaurios" que hemos vivido en nuestra historia reciente están perfectamente narradas en este libro, que me he leído en dos sentadas, señal de que me ha gustado mucho y me he metido en él desde la primera página.

Empieza en el libro con dos estupendos prólogos, uno de Elena Cuesta y el otro de Javier Santaolalla, al que también tengo el gusto de conocer. Me encanta especialmente este segundo prólogo, por como Javi hila la paleontología con su especialidad en física de partículas. 

A partir de aquí nos metemos de lleno en los capítulos que comienzan con uno introductorio, necesario para definir al grupo en el que se incluyen estos fascinantes animales, para continuar con otro en el que se nos narran los primeros hallazgos de restos fósiles de dinosaurios.

Continuamos con otro capítulo titulado El amanecer de los dinosaurios donde se nos descubre a la trinidad inicial, tres especies de dinosaurios encontrados, estudiados y descritos por un grupo de personas a las que hace falta conocer, ya que son imprescindibles en la historia de los dinosaurios. Destaca por supuesto el gran naturalista George Cuvier.

La fascinación que provocaban las primeras reconstrucciones y un capítulo dedicado a la criptozoología, con mención especial a las criaturas fantásticas inspiradas por reptiles prehistóricos, como el monstruo del Lago Ness, son los protagonistas de los siguientes capítulos.

Continúa después el autor mostrándonos los grandes descubrimientos de dinosaurios del siglo XIX, hablándonos de evolución y terminando en los dinosaurios del siglo XX. Un recorrido interesantísimo en estos tres capítulos.

En la mitad del libro nos encontramos un capítulo dedicado a los dinosaurios como icono cultural, otro dedicado al último renacer de los dinosaurios en nuestro mundo actual, y otro, impresionante, narrando la extinción de los grandes reptiles en nuestro planeta.

La parte final se dedica a los descubrimientos que han cambiado la perspectiva que tenemos de estas criaturas. También se hace referencia a la nueva edad de oro de la ciencia en torno a los dinosaurios y por supuestísimo, como no podía ser de otra manera, hay todo un capítulo dedicado a la franquicia de Parque Jurásico y lo que ha supuesto en el cine de dinosaurios. Creo que es uno de mis capítulos favoritos de este libro, sin duda.

Tanto para quien se considera fan de los dinosaurios, como yo, como para cualquiera que se quiera iniciar en este fascinante mundo y en el conocimiento científico de estas criaturas mas allá de los libros de ilustraciones, es una gran recomendación. Es más, yo lo recomendaría incluso para niños y adolescentes que seguro que van a disfrutar de esta lectura y descubrir un montón de datos y curiosidades sobre los dinosaurios. ¡Gracias por escribir este buen libro Pak!

jueves, 5 de agosto de 2021

La ciencia de los campeones, de José Manuel López Nicolás [Mini-reseña]

Nunca he sido seguidor de ningún deporte, aunque lógicamente sé de las bondades de practicarlos, pero el gran José Manuel López Nicolás, @scientiajmln, ha conseguido que en un par de días termine “La ciencia de los campeones”, editado por Planeta.

Y es que el libro es una pasada. La manera de escribir tan directa y cercana del autor ha hecho que me interese por la ciencia que hay en el fútbol, baloncesto, tenis, bádminton, halterofilia, atletismo y muchos otros deportes. 

La estructura del libro, que se centra en diferentes deportistas y deportes, explicando tanto grandes gestas, como la ciencia que hace posible estos triunfos, lo cual es una manera estupenda de introducirnos casi sin querer en las diferentes modalidades deportivas que trata el libro. Comento a continuación un poco sobre los capítulos sin profundizar, por supuesto, en su contenido:

Empieza con un capítulo espectacular dedicado a Natalia Molchanova, la reina de la apnea. Desconocía totalmente todo lo que rodea a este increíble deporte y leer sobre la preparación necesaria así como los logros que se consiguen en él, me ha dejado boquiabierto durante toda la lectura de este inicio.

En el segundo se centra en uno de los deportistas mas grande de nuestro país, Miguel Induráin, dónde se nos descubre cómo este grande conseguía vencer a sus rivales, así como la tecnología en torno a las bicicletas y el porqué de las "pájaras" que afectan a los ciclistas.

Ona Carbonell y Gemma Mengual protagonizan el tercer capítulo donde se nos relaciona la natación sincronizada con la música y evidentemente con la ciencia.

No podía faltar un capítulo dedicado a Michael Jordan, sin duda uno de los deportistas más conocidos en todo el mundo. En este caso está relacionado con la psicología.

Injusticias en el mundo del deporte hay muchas, y el autor se moja en el capítulo dedicado a Caster Semenya. Él mismo nos advierte que lo escribió muy enfadado...

El tema de los penaltis en el fútbol, las matemáticas que permiten el famoso juego del tiki-taka de algunos equipos españoles y de la selección son los protagonistas del sexto capítulo del libro. Pep Guardiola es el deportista que pone nombre propio a este curiosísimo capítulo.

Y del fútbol saltamos al tenis en el siguiente, donde hablamos de Nadal y Federer y el gran laboratorio científico que hay en los partidos de este deporte.

Hamilton y la fórmula 1 nos permite conocer como los pilotos pueden salvar su vida en un accidente, así como temas relacionados con la alimentación de los deportistas.

Y hablando de salvar vidas, la medicina es el tema central en el capítulo 9, centrado en la Super Bowl.

De nuevo el fútbol se retoma en el capítulo 10 dedicado a la final del Mundial de Sudáfrica.

Los análisis de Big Data y la neurociencia se relacionan con el béisbol en el capítulo 11 y de nuevo es asombroso descubrir cómo la ciencia puede influir tanto en un deporte.

Para el capítulo 12 la olímpica Lydia Valentín protagoniza un alegato contra el dopaje y las trampas en el deporte.

El siguiente es un capítulo impresionante de nuevo, dedicado a Michael Phelps y las mejoras que se consiguen al optimizar la hidrodinámica en el agua y la tecnología en los bañadores.

Incluso la biología se asoma al libro en varios momentos, como el caso de los gansos necesarios para el badminton. La deportista escogida en este caso no podía ser otra que la gran Carolina Martín.

Muy emocionante es el capítulo dedicado a Abebe Bikila, o al menos a mí así me lo ha parecido. Y es que este hombre consiguió ganar una maratón ¡descalzo!

La biomecánica de los saltos de Ruth Beitia son el eje central del capítulo 16 y el amor por el medio ambiente se trata en el onírico capítulo 17, protagonizado por Tiger Woods.

Continua López Nicolás con un capítulo dedicado al dopaje de última generación, siendo este muy interesante, ya que muestra cómo avanza la ciencia a pasos agigantados y los mortales no nos damos casi cuenta.

El penúltimo capítulo es muy desgarrador y nos enseña como algunas drogas tales como el alcohol, la marihuana o la cocaína pueden afectar a los deportistas de élites, hasta el punto de destrozar totalmente su salud o acabar con sus carreras deportivas y sus vidas.

Y termina con un necesario recopilatorio de las 15 creencias pseudocientíficas más frecuentes en el deporte, que nos recuerda el peligro de dejarnos llevar por estos engaños a pesar de ser anunciados por deportistas y famosos.

Encima el prólogo está escrito por el astronauta y ex-ministro Pedro Duque, que habla en el de la importancia de la ciencia no solo en el deporte, sino en todos los ámbitos de nuestra vida. Y para rematar la faena, el autor me ha mencionado en los agradecimientos, cuando el agradecimiento es mío por la confianza para echarle una mano en lo que haga falta.

En definitiva, un libro muy recomendable para estos días de olimpiadas, sobre todo si quieres ver las diferentes disciplinas con otros ojos, unos ojos mucho más curiosos. Eso estoy haciendo yo desde que me leí el libro. ¡Muchas gracias, amigo mío!

NUBE DE ETIQUETAS

animales (283) ciencia (131) blog (88) biología (86) películas (66) animación (64) película (64) anatomía (62) ilustraciones (59) pelicula (58) arte (57) evolución (56) vídeo (56) blogs (47) estadísticas (45) ilustración (45) peliculas (45) aves (44) libros (41) series (41) biologia (37) comic (37) ilustradores (37) insectos (37) dibujos (35) fotos (32) cómics (30) blogueando (29) dinosaurios (28) video (28) comics (27) fotografia (26) vocabulario (24) biocabulario (23) dibujo (22) ciencias (21) darwin (21) maquetas (20) viñetas (20) geología (19) música (19) premio (16) Manu (15) educación (12) medio ambiente (11) entomología (9) agua (8) célula (8) zoologia (8) imágenes (7) Marta (5) geocabulario (4)