lunes, 31 de julio de 2023

La vida secreta de las plantas, de Eduardo Bazo Coronilla [Mini-reseña]

La vida secreta de las plantas. Mitos, leyendas y bulos botánicos, de Eduardo Bazo Coronilla es un libro para empaparse de cultura. Esta obra, editada por Pinolia, nos descubre veintitrés historias en las que la botánica se relaciona con la cultura popular, la literatura, la música, el cine de una manera brillante que hace que sientas una enorme curiosidad por descubrir cada nuevo capítulo.


Eduardo usa con maestría estos mitos, leyendas e incluso bulos en los que los elementos vegetales son los protagonistas para confirmarlos o desmontarlos y de camino aprovecha para darnos un montón de datos científicos interesantes sobre diferentes especies vegetales. 

Los temas que se tratan, sin abandonar a las plantas como nexo de unión, son de lo más diverso. Empezamos encontrando sustancias y alimentos afrodisiacos, así como filtros de amor, para continuar hablando de brujas e incluso religión. También nos habla del apetito, de la saciedad o del culturismo; nos traslada a la cultura japonesa, o a las mezquitas e incluso al mismísimo Hollywood. Hay mitología, maldiciones, fabulas populares, saberes antiguos y conocimientos modernos de biotecnología. Se puede comprobar que no hay margen para el aburrimiento entre estas páginas.


Me han encantado varios capítulos del libro, siendo algunos de los que más los que se refieren a las brujas o al mito de que una ardilla podía atravesar la Península sin bajarse de los árboles, o aquellos capítulos en los que hay referencias a videojuegos, a nomenclatura científica y a etimología. 

La vida secreta de las plantas es una más que digna continuación de Con mucho gusto, la obra anterior de Eduardo, que también reseñé en esta página. Se nota que la botánica es una de las grandes pasiones del autor y así queda plasmado en el libro. Ya lo dije en la reseña del libro anterior, que Eduardo era un hombre muy culto, con conocimientos actuales y antiguos, puesto que es una persona a la que le gusta enterarse de los últimos descubrimientos, pero también hablar con la gente para empaparse de la cultura de cada lugar, en particular es especialista en acercarnos el conocimiento de la gente mayor, a la que siempre pone en valor tanto en sus obras como en las conversaciones cara a cara.


Eduardo Bazo, oriundo de Utrera, es biólogo por la Universidad de Sevilla, como yo, pero los derroteros de la vida nos llevaron por caminos separados, él centrado más en las plantas y yo en los animales, hasta que el maravilloso mundo de la divulgación científica nos llevó a confluir y conocernos y desde entonces tenemos una buena amistad. Debido a esa cercanía, sé de buena tinta, que la forma de escribir de Eduardo, mezclando conocimientos antiguos y actuales no es para nada impostada, sino que es parte de la esencia personal de este gran divulgador y mejor persona. 


Creo que La vida secreta de las plantas es una buena recomendación para lectura veraniega, tumbado tranquilamente en la playa o piscina, o para lectura de invierno, al calor de la lumbre o tapado con mantas, ya que las curiosidades que cuenta su autor son estupendas para pasar un agradable rato leyendo. Así que, ya sabéis, recomendable 100 %.

lunes, 24 de julio de 2023

El placer de matar, de Francisco Gómez [Mini-reseña]

El tercer libro que he leído este verano es El placer de matar, de Francisco Gómez en Ediciones Pangea, una novela de crímenes e intrigas que te mantiene atento durante toda la lectura.


Este libro de más de seiscientas páginas que he terminado en menos de cuatro días es la continuación de Rencores. Muerte en el olivar, que ya reseñé por aquí el pasado verano y que supuso el debut como escritor de Francisco, que se consagra con una continuación más que digna.

En esta ocasión la acción no solo está localizada en Arahal, mi pueblo, como en la novela anterior, sino que nos hace un completo recorrido por muchas localidades vecinas, igualmente conocidas, como Mairena del Alcor, El Viso, Carmona, Utrera y muchas otras, sin olvidarse de la capital, Sevilla. El autor, que se nota que conoce estos lugares, consigue transmitir parte de la esencia de la vida en estos pueblos de La Campiña y la Vega sevillanas sin que ello te saque de la historia policiaca que está contando. 


La nueva investigación para resolver uno o varios asesinatos sirve de excusa para conocer aún mejor a los personajes y saber qué ha sido de su vida desde la novela anterior. Vemos una evolución natural en aquellos protagonistas que repiten, lo que permite al autor desarrollarlos aún más.

Un gran punto a favor de la novela, es que se recuperan los personajes anteriores y se añaden muchos otros nuevos que enriquecen aún más este universo que Francisco ha logrado crear. En mi caso, el personaje de Isabel es una gran incorporación que aporta muchísimo a la obra y complementa perfectamente a Antonio, el protagonista. 


De Francisco ya hablé muy bien en la anterior reseña y desde aquí quiero desearle muchos éxitos con sus novelas, tanto las escritas, como las que estén por escribir, así como en el resto de facetas de su vida. Francisco es un hombre polivalente, que se mueve muy bien en el mundo audiovisual y no dudo que seguirá sorprendiéndonos mucho más con su buen hacer.


Quiero terminar esta mini-reseña recomendando su lectura, puesto que es un libro que disfrutará la mayoría de lectores y cuyas páginas leerá casi sin descanso por la intriga que causa acompañar a los protagonistas en esta entretenida investigación. Sin duda estamos ante un gran libro, pero recomiendo leer la novela anterior a esta para no perderse ningún matiz ni ninguna referencia, puesto que se entenderá mucho mejor esta segunda. 

lunes, 17 de julio de 2023

Química asombrosa, de Daniel Torregrosa [Mini-reseña]

El segundo libro que me leo este verano es Química asombrosa, editado por Pinolia y escrito por mi buen amigo Daniel Torregrosa. Como reza su subtítulo, Una historia del mundo a través de las agrupaciones de los átomos, es un fantástico recorrido por multitud de moléculas y compuestos químicos conocidos y no tantos y relacionados con hechos y personajes históricos, así como con historias de lo más variopinto y curioso. 


Mucha gente se extraña de que me guste tanto leer divulgación científica en vez de novelas u otras temáticas, pero es que a través de la divulgación siempre termino descubriendo historia, poesía, personajes, arte, cultura, videojuegos, cine, naturaleza... y muchas otras cuestiones interesantes que hacen que este género sea tan interesante. Este libro es buena muestra de ello y Dani consigue enseñarnos tanto, de forma tan magistral, que entran ganas de leer otro capítulo más y otro y otro...

Sobre el autor del libro podría decir tantas cosas buenas, que ni sé por donde empezar. Dani es, sobre todo, un buen amigo mío, desde hace ya muchos años, con el que he disfrutado de muchos buenos ratos de amistad. Académicamente, Daniel Torregrosa es licenciado en Ciencias Químicas por la Universidad de Murcia, experto universitario en Toxicología y miembro de la Real Sociedad Española de Química y autor del libro Del mito al laboratorio, del que también hablé por aquí. Dani es también uno de los blogueros más veteranos a nivel de divulgación científica, con un magnífico blog llamado Ese punto azul pálido. El editor del libro es Eugenio Manuel Fernández, un visionario, y está prologado por el grandísimo José Manuel López Nicolás.

Con Eugenio Manuel Fernández, editor del libro, Dani Torregrosa, autor y José Manuel López Nicolás, prologuista. Nos juntamos no hace mucho en el evento Rota Ciencia (y lo pasamos genial)

En cuanto a la reseña de la obra que acabo de terminar de leer, he de reiterar lo que engancha, ya que Dani escribe de un modo muy cercano y hace sencilla la transmisión de cuestiones científicas aparentemente más técnicas. La brevedad de cada capítulo permite enterarse de multitud de datos interesantes, que estimulan las ganas de saber más sobre dichas cuestiones o sobre los personajes históricos citados. Yo he descubierto algunos compuestos que no conocía, o como se llegaron a descubrir otros y he disfrutado con cada uno de los pequeños detalles que Dani ha incluido en sus historias. 


No quiero destriparlo todo, pero en el libro se habla de moléculas y sustancias muy conocidas como el oxígeno, el ozono, el cloro, el ADN, el alcohol, el LSD o la sacarina, pero también hay otras mas extrañas como la azida de sodio, la conina, la tujona, las tolinas o el ácido prúsico. Yo he disfrutado especialmente los capítulos dedicados a los venenos, con especial mención a la historia de Rasputín y también me gustó mucho el final del libro, dedicado a sustancias ficticias y otras con nombres curiosos, pero no quiero dar más pistas del contenido, porque hay que descubrirlo mediante la lectura. 


Como podéis comprobar, cada libro nuevo que me leo me hace querer disfrutar más de la divulgación científica, puesto que, además de pasarlo bien con la lectura, es un buen modo de no dejar de aprender, estar al día y descubrir nuevos temas e inquietudes. Así que si no sabéis que leer, o si ya tenéis el libro de Dani entre vuestras próximas lecturas, os recomiendo encarecidamente que lo leáis. Lo disfrutaréis muchísimo y os dará una perspectiva de la química más completa. Todo lo que nos rodea es química y eso queda palpable en cada una de las páginas del libro. Creo que ya solo me queda darle la enhorabuena al autor y por supuesto agradecerle que haya escrito esta obra donde nos regala tantos asombros químicos, tantas serendipias en los descubrimientos, tantas sustancias cotidianas y tantas extrañas, tantos venenos y compuestos imprescindibles, tantas herramientas para luchar contra la quimiofobia y las pseudociencias y, en definitiva, tanta buena divulgación y ciencia. ¡Enhorabuena y muchas gracias, Dani!

lunes, 3 de julio de 2023

Historia del infinito, de José Antonio Prado-Bassas [Mini-reseña]

Ya he terminado de leer el que ha sido mi primer libro de este verano, Historia del infinito, de mi buen amigo José Antonio Prado-Bassas, @eliatron, uno de los mejores divulgadores matemáticos que conozco, sin lugar a dudas. Como reza el subtítulo de la obra, estamos ante el apasionante relato de uno de los conceptos más profundos y enigmáticos de las Matemáticas, el infinito. El libro trata sobre eso, sobre el infinito, un concepto misterioso que nos llama poderosamente la atención.


José Antonio ha conseguido plasmar una obra con las dosis matemáticamente exactas de historia de la ciencia y de matemáticas, asequible y entendible por los mortales comunes que no somos expertos en esta disciplina. Múltiples personajes históricos se pasean por sus páginas y nos trasladan a otros tiempos en un apasionante viaje espacio-temporal que no te dejará indiferente.

Este libro es la primera obra del autor, al que le deseo muchos éxitos más, está dividido en cinco partes claramente diferenciadas que podemos considerar como cinco etapas diferentes de este viaje de búsqueda del infinito.


- Tras la introducción, comenzamos por un primer capítulo llamado Una tragedia griega, donde comenzamos a conocer las primeras aproximaciones al concepto de infinito, siguiendo a pensadores clásicos como Anaximandro de Mileto, Pitagoras de Samos, Hipaso de Metaponte, Anaxágoras, Zenón, Aristóteles de Estagira y Euclides de Alejandría, entre otros. Me encantó la parte dedicada a la paradoja de Aquiles y la tortuga, con mención especial a la historia del chorizo en la que está involucrado el padre del autor. He de reconocer que este capítulo me enganchó totalmente.

- El capítulo 2 se llama La revolución de lo más pequeño y aquí, José Antonio, comienza refiriéndose al principio de Arquímedes y al concepto de infinitésimo. De aquí me quedo con las barricas de vino de Kepler y la parte final con Fermat, Descartes y Barrow.


- En el tercer capítulo, nos encontramos con el título Dos hombres y un mismo destino, dedicado a los fundadores del cálculo diferencial: Isaac Newton y Gottfried Leibniz. De aquí me quedo con el apartado Sublima belleza dónde nos habla de Euler y se nombran los famosos puentes de Konnisberg.

- Sin biyecciones no hay paraíso es el sugestivo título del capitulo 4, donde el autor parte de la frase de Erdos, “algo extraño pasa con el infinito”, y el desafío que está supuso para los matemáticos. De nuevo, el recorrido histórico es impresionante y nos traslada desde la época de Copérnico y Galileo a la de Bolzano. Me gustó mucho de este capítulo la parte dedicada a las Sumas imposibles y el Hotel Infinito. Se trata de una historia que nunca llegue a entender y que las páginas de mi amigo me han ayudado a aclarar y comprender en mi mente.

- El final llega con el epílogo Sin ti no soy nada, donde remata de la mejor forma posible una obra imprescindible para comprender el infinito y para aprender mucha historia de la Ciencia y muchas Matemáticas.


Descubrir la importancia del infinito, presente en tantas cuestiones matemáticas y cómo los matemáticos de todos los tiempos se han enfrentado a este titán infinito, es la interesantísima propuesta que Jose Antonio Prado-Bassas ha creado con todo su amor a las matemáticas y con el buen hacer que le caracteriza. De José Antonio todo lo que pueda decir es bueno, porque no conozco persona más apasionada por las matemáticas y que le ponga tanto cariño a contar historias llenas de curiosidades protagonizadas por matemáticos. Con él me une una solida amistad mantenida en el tiempo por compartir horas de divulgación, de risas y de cachondeo, además de conversaciones supérfluas y profundas, ya sea en el aeropuerto esperando un vuelo, de camino para las charlas de Naukas, en la facultad de Matemáticas de la Universidad de Sevilla, en mi instituto o en un karaoke a las tantas de la madrugada. Por eso lo conozco bastante bien y sé la pasión que pone a cuanto hace, y este libro no es menos. Se nota el gran cariño con el que trata a las matemáticas, lo que hace que las páginas de su obra se lean con ganas y curiosidad. Además está editado por Pinolia, una editorial joven que ha apostado fuerte por la divulgación científica.



Por todo lo dicho anteriormente y tras elegir Historia del infinito como mi primera lectura del verano, tengo claro que estamos ante una obra de arte que de va a convertir en un clásico de la divulgación científica en general y matemática en particular. ¡Enhorabuena y muchas gracias por abrirnos un poco más los ojos hacia las matemáticas!



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